Rhodoliths in Brazil: Current knowledge and potential impacts of climate change

  • Paulo Antunes Horta Universidade Federal de Santa Catarina; Centro de Ciências Biológicas; Departamento de Botânica
  • Pablo Riul Universidade Federal da Paraíba; Departamento de Engenharia e Meio Ambiente
  • Gilberto M. Amado Filho Instituto de Pesquisas Jardim Botânico do Rio de Janeiro
  • Carlos Frederico D. Gurgel Universidade Federal de Santa Catarina; Centro de Ciências Biológicas; Departamento de Botânica
  • Flávio Berchez Universidade de São Paulo; Instituto de Biociências; Laboratório de Algas Marinhas
  • José Marcos de Castro Nunes Universidade Federal da Bahia; Instituto de Biologia; Laboratório de Algas Marinhas
  • Fernando Scherner Universidade Federal Rural de Pernambuco; Laboratório de Ficologia; Departamento de Biologia
  • Sonia Pereira Universidade Federal Rural de Pernambuco; Laboratório de Ficologia; Departamento de Biologia
  • Tito Lotufo Universidade de São Paulo; Instituto de Oceanografia
  • Letícia Peres Universidade Federal de Santa Catarina; Centro de Ciências Biológicas; Departamento de Botânica
  • Marina Sissini Universidade Federal de Santa Catarina; Centro de Ciências Biológicas; Departamento de Botânica
  • Eduardo de Oliveira Bastos Universidade Federal de Santa Catarina; Centro de Ciências Biológicas; Departamento de Botânica
  • João Rosa Universidade Federal de Santa Catarina; Centro de Ciências Biológicas; Departamento de Botânica
  • Pamela Munoz Universidade Federal de Santa Catarina; Centro de Ciências Biológicas; Departamento de Botânica
  • Cintia Martins Universidade Federal de Santa Catarina; Centro de Ciências Biológicas; Departamento de Botânica
  • Lidiane Gouvêa Universidade Federal de Santa Catarina; Centro de Ciências Biológicas; Departamento de Botânica
  • Vanessa Carvalho Universidade Federal de Santa Catarina; Centro de Ciências Biológicas; Departamento de Botânica
  • Ellie Bergstrom Universidade Federal de Santa Catarina; Centro de Ciências Biológicas; Departamento de Botânica
  • Nadine Schubert Universidade Federal de Santa Catarina; Programa de Pós-Graduação em Oceanografia; Departamento de Geociências
  • Ricardo G. Bahia Instituto de Pesquisas Jardim Botânico do Rio de Janeiro
  • Ana Claudia Rodrigues Universidade Federal de Santa Catarina; Centro de Ciências Biológicas; Departamento de Botânica
  • Leonardo Rörig Universidade Federal de Santa Catarina; Centro de Ciências Biológicas; Departamento de Botânica
  • José Bonomi Barufi Universidade Federal de Santa Catarina; Centro de Ciências Biológicas; Departamento de Botânica
  • Marcia Figueiredo Instituto de Pesquisas Jardim Botânico do Rio de Janeiro

Abstract

Rhodolith beds are important marine benthic ecosystems, representing oases of high biodiversity among sedimentary seabed environments. They are found frequently and abundantly, acting as major carbonate 'factories' and playing a key role in the biogeochemical cycling of carbonates in the South Atlantic. Rhodoliths are under threat due to global change (mainly related to ocean acidification and global warming) and local stressors, such as fishing and coastal run-off. Here, we review different aspects of the biology of these organisms, highlighting the predicted effects of global change, considering the additional impact of local stressors. Ocean acidification (OA) represents a particular threat that can reduce calcification or even promote the decalcification of these bioengineers, thus increasing the eco-physiological imbalance between calcareous and fleshy algae. OA should be considered, but this together with extreme events such as heat waves and storms, as main stressors of these ecosystems at the present time, will worsen in the future, especially if possible interactions with local stressors like coastal pollution are taken into consideration. Thus, in Brazil there is a serious need for starting monitoring programs and promote innovative experimental infrastructure in order to improve our knowledge of these rich environments, optimize management efforts and enhance the needed conservation initiatives.

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Published
2016-01-01
How to Cite
Horta, P., Riul, P., Amado Filho, G., Gurgel, C., Berchez, F., Nunes, J., Scherner, F., Pereira, S., Lotufo, T., Peres, L., Sissini, M., Bastos, E., Rosa, J., Munoz, P., Martins, C., Gouvêa, L., Carvalho, V., Bergstrom, E., Schubert, N., Bahia, R., Rodrigues, A., Rörig, L., Barufi, J., & Figueiredo, M. (2016). Rhodoliths in Brazil: Current knowledge and potential impacts of climate change . Brazilian Journal of Oceanography, 64(spe2), 117-136. https://doi.org/10.1590/S1679-875920160870064sp2
Section
Review Article